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2011年7月29日 (金)

千曲市叙景4  7月21日

 私が小学生だった昭和40年代後半から50年代の前半の千曲川は、現在よりも汚れていた。川原にはゴミも多く、網だけをもって出かけても、どこかに必ず魚の入れ物となるビニール袋やプラの容器があった。

 戸倉上山田温泉の排水が流れ込む八王子水門付近の水辺にはゴミを燃やす穴が掘られており、いつも何か刺激の強い煙が出続けていた。火の番をしている人間はおらず、プラスティックが燃えるときの青や緑の炎が夕方の川原を怪しく照らし出していた。私と近所の友人たちは魚捕りに飽きると、そんなゴミ焼却場所で火遊びに興じた。知らないというのは恐ろしいことで、このころ大量のダイオキシン類を体内に取り込んだのは間違いないところだ。合成着色料や合成甘味料を始め、現在使われなくなって久しい「体に悪い」合成食品を毎日食べ、規制のゆるかった自動車の排気ガスを吸い、プラやビニールが燃えて出る煙を頻繁に吸い込んできた私の体は、大病しなかったとしてもそう長くはもたない気がする。

 街中を流れる水路はゴミ捨て場で、それが集まる集積場が千曲川の川原だった。それは現在でも変わっていない。水路はほとんどの部分が暗渠で、わが家のある温泉街の北の外れでようやく開渠となる。その汚らしく悪臭を放つ三面コンクリートの水路に背を向けるように飲食店や旅館が軒を連ねていたものだ。水路は、目の前からゴミを運び去ってくれる便利な場所で、水路ギリギリに建てられた家々の窓からはいつもいろいろなものが捨てられていた。消火のために水を張った大きな灰皿をあける水音が、水路沿いの家々の壁に反響して夜の静寂を破ったりした。夏祭りの翌日には、大量の金魚が水路にいた。温泉が流れ込んでいるため、グッピーが年間を通して生息していた。旅館の池へ塀越しに石を投げると錦鯉が水路へ逃げ出すことがあった。そんな汚れた水路も、私の遊び場のひとつだった。よく落ちた。1mを超える巨大な鯉を捕まえた。うなぎを捕ったこともあった。

 最近、下水道の普及により水質が良くなったせいか、グッピーが復活していた。グッピーは上手に飼うと無闇に増えるので、増えすぎた魚を水路へ放流しているのではないかと思うが、集まっている場所に網を入れると1度に百匹を超えるグッピーが捕獲できることもある。

 温泉場にはきれいな水が流れる水路が似合う。これから先、街の雰囲気を作りこんでいく意味でも、現状の暗渠部分を開き、趣のある水辺と裏路地を巡ることができる遊歩道をセットで整備できれば、この温泉の魅力はさらに増すことだろう。水車を回せば発電もできるし、その電気で川辺をライトアップすることも可能だ。考え始めればキリがないが、夢は膨らむ。

 経営が県外資本になったホテル清風園の東側河川敷には「親水公園」というのがある。噴水と池と植え込みがあるだけの公園で、しかも大河に面しているのに、なぜか公園の水に親しむというところが変わっている。学校にプールが無かったその昔は、千曲川がプール代わりだったと聴いた。環境関係の法律が制定される前は、川がゴミ集積場だったので汚れ放題だったが、現在のレベルなら飲んだり、目に入れたりしなければ泳いでも問題はなさそうな水質になってきたと感じる。うまくすればサケがたくさん帰ってくる可能性もある。地元の生活の一部になってこそ、初めて「わが郷土の大河」となるのであって、橋の上から見るだけで、釣りもせず、河川敷さえ降りず、年中荒らして置くのではどこの川でも一緒だ。

 上流に暮らすわれわれが汚している新潟の、あの汚い海でさえ泳げるのだから、この辺りの川で泳いでも大丈夫だろう。流れてしまうのはまずいが、地元の住民が夏には海水浴ならぬ淡水浴で涼むという川との親しみ方があってもいい。

 河川敷に面した旅館でもっとも高級なのが「しげのや」だ。じつのところ、玄関に入ったことがあるだけで、利用したことがないのだが、そんな高級な旅館を使うのは私には分不相応なことに違いない。最近は温泉の夏祭りでここの社長と懇意にさせてもらっている。冷静沈着で思慮深く、何事にも動じない。いつも人の顔色ばかり気にしている私とは大きな違いだ。

 そんな男が社長を務めるしげのやの前を抜けて千曲川堤防へと続く道が、ひどく狭い。先日の夏祭りの2日目の神輿巡航の際にも、彼が責任者を務める「彦神輿」をなんとしてでも旅館の前まで彼を上に乗せた状態で担いでいきたいという小頭と担ぎ手の総意により、しげのやの植木の枝をへし折りながら、力ずくで前に進めた。途中の枝にアシナガバチの巣があり、付近には怒ったハチがブンブン飛び交っていたが、そんなことはものともせず、玄関前まで神輿を担ぎ込んで無事、三本締めをおこなった。

 無理して入れたものは出すのも大変だ。もう少しでもこの道が広かったらこんなに苦労はしなくてもいいのに、と思う反面、困難をものともせず責任者をどこまでも担ぎ続けてくれる若連の心意気がリアルに見えて、案外悪くなかったと思う自分もいる。社長は目に涙を浮かべていた。

 ここに限らず上山田の道の多くは狭い。自宅横の2号水路に架かる橋は車幅の広い車は通ることができない。特に車高が低くドアミラーが橋の手すりに当たるような車の通行は無理で、近所の義兄の友人が乗ってきたフェラーリは、わが家へ入ることなくバックして帰っていった。

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コメント

上山田温泉のグッピーの場所教えて下さい。

投稿: 柄澤 | 2015年2月 7日 (土) 15:11

突然のメールお許し下さい。

長野市在住の柄澤と申します。

上山田温泉の川にグッピーが
いるとのことですが差し支えなければ
場所を教えていただけないでしょうか。

よろしくお願いいたします。

投稿: 柄澤 幸一 | 2015年2月 7日 (土) 16:14

柄澤さま>お待たせしていてごめんなさい。います!

わが家は上山田温泉の北の外れに位置し、八王子水門という、温泉地区の排水が流れ出す場所まで約300mの場所です。温泉地区を流れる温泉2号水路がわが家の横を流れており、ここにグッピーが住んでいます。
昔のものが生き延びているのではなく、グッピー愛好家が増やしすぎて川へ放流しているものです。
大水でいなくなったり、また復活したりしています。
個体の色は、お店で売っているようなきれいなものは少なく、野に放たれて自然交配を続けたためか、地味な色合いになってきているようです。
居場所についてはどのようにお伝えしたらいいか・・・。芳蘭さんという餃子の名店が通り沿いにあり、その裏の水路が2号水路ですが、3面側溝の段差にへばりつくようにして暮らしていますので、ぱっと見、分からないと思います。

投稿: arjunaheart | 2015年2月 9日 (月) 16:22

連絡が取れればご案内できると思います。
教えていただけるメールアドレスはありますか?

投稿: arjunaheart | 2015年2月10日 (火) 14:45

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